Una fractura de cuello, también conocida como fractura cervical o fractura de vértebra cervical, es una lesión grave que requiere intervención médica inmediata y puede tener consecuencias mortales.

Desde un punto de vista médico, una fractura de cuello sucede cuando se rompe cualquiera de los siete huesos que componen la sección cervical (es decir, el cuello) de la columna vertebral. Cuando la fractura también daña la médula espinal (encargada de la movilidad del cuerpo y que se conecta con el cerebro) las consecuencias pueden ocasionar parálisis permanentes o resultar mortales.

Con respecto a la pregunta ¿una fractura de cuello es mortal?, el doctor Justin J. Park, cirujano ortopédico de columna del Maryland Spine Center del Mercy Medical Center, nos explica lo siguiente:

«Como regla general, las fracturas que afectan a la parte superior de la columna cervical (C1, C2, C3) son las más peligrosas porque una lesión de la médula espinal o de los nervios a este nivel puede provocar la muerte instantánea, ya que nuestra capacidad para respirar está ligada a las respuestas nerviosas generadas en la parte superior de la columna cervical».

Causas y síntomas de una fractura cervical

Una fractura de vértebras suele ser ocasionada por tres tipos de accidentes principales:

  1. Debido a choques en accidentes de tránsito.
  2. Debido a accidentes de atropellamiento.
  3. Debido a accidentes de resbalones y caídas, los cuales pueden suceder en distintos entornos de la vida diaria, como lesiones laborales, sobre todo en industrias peligrosas, como las refinerías.

Los síntomas de una fractura de cuello pueden variar dependiendo de la gravedad de la lesión. Músculos del cuello inflamados o una rigidez leve no indican necesariamente una fractura de cuello ya que estas generalmente son extremadamente dolorosas y no permiten nada de movimiento. Recuerde que cada caso es único y el tratamiento adecuado será determinado por un profesional de la salud. Sin embargo algunos síntomas comunes incluyen:

  • Dolor intenso en el cuello.
  • Rigidez en el cuello.
  • Dificultad para mover el cuello.
  • Entumecimiento, hormigueo o debilidad en los brazos y las piernas.
  • Pérdida de la sensibilidad o el control de las extremidades en casos más graves.

Hay que tomar en cuenta que existen enfermedades como la osteoporosis o condiciones que debilitan los huesos, lo cual ocasiona que, al sufrir un golpe en el cuello, una persona pueda ser más propensa que otra a sufrir una lesión.

¿Cuál es el tratamiento para las cervicales dañadas?

Una fractura de cuello puede diagnosticarse con una radiografía. Pero para determinar si la fractura de cuello ocasionó lesiones en la médula espinal es necesario realizar más estudios, como:

  • Tomografía (CT scan).
  • Resonancia magnética (MRI scan).
  • Potenciales evocados somatosensitivos (SSEP), también llamado estimulación magnética.

El tratamiento indicado para tratar una fractura de cuello depende de la gravedad de la lesión y puede variar desde opciones no quirúrgicas hasta cirugía.

Es importante seguir todas las recomendaciones médicas y asistir a las citas de seguimiento para lograr una recuperación óptima.

1. Uso de un collarín cervical
En casos menos graves, se puede recomendar el uso de un collarín cervical para inmovilizar el cuello y reposo para permitir que la fractura se cure por sí misma.

2. Cirugía
En casos más graves, puede ser necesario un enfoque quirúrgico para estabilizar la columna vertebral y reparar las vértebras dañadas.

3. Rehabilitación y terapia física
Además del tratamiento médico, la rehabilitación y la terapia física desempeña un papel crucial en el proceso de recuperación. Estas terapias pueden ayudar a fortalecer los músculos del cuello, mejorar la movilidad y reducir el dolor.

Sea cual sea el proceso que se determine para la rehabilitación, su éxito radica en gran medida en que el paciente sigue todas las indicaciones que reciba por parte del personal médico, que no falte a ninguna consulta y cumpla con todos los lineamientos establecidos en su proceso de rehabilitación.

¿Cuánto dura la recuperación de una fractura de cuello?

El tiempo de recuperación de una fractura sencilla de cervical, que puede tratarse con un collarín ortopédico, tiende a ser de seis a ocho semanas. Si la lesión requiere de cirugía u otros tratamientos más complejos se espera el uso de collarín rígido durante unos tres meses.

En las fracturas de cuello que también dañan la médula espinal, la recuperación total, por desgracia, puede ser imposible. En estos casos, aunque el hueso se cure, los nervios de la médula espinal pueden quedar dañados permanentemente y causar efectos duraderos como la parálisis.

Aunque la investigación científica avanza cada día más, sin embargo, a la fecha, algunas parálisis como la paraplejía (parálisis en la parte baja del cuerpo) o cuadriplejía (parálisis en todo el cuerpo por debajo del cuello) siguen siendo incurables.

Top accidentes de coche que causan fractura de vértebra

Los accidentes de auto son una causa común de fractura de vértebra. Sin embargo, existen tipos de choques específicos cuyas características pueden provocar con mayor frecuencia lesiones graves en el cuello: Entre estos tipos de accidentes automovilísticos se encuentran:

  • Colisión frontal
    El impacto directo en la parte delantera del vehículo suele ejercer una fuerza extrema sobre el cuello, lo que puede provocar fracturas en las vértebras cervicales.
  • Colisión trasera
    Un choque desde atrás puede causar un rápido movimiento hacia adelante y hacia atrás del cuello, lo que puede resultar en lesiones en las cervicales.
  • Vuelcos
    Durante un vuelco, el cuello puede experimentar movimientos bruscos y violentos, lo que aumenta el riesgo de sufrir una fractura cervical.

Después de un accidente automovilístico, es importante estar atento a los siguientes síntomas que podrían indicar una fractura de cuello:

  1. Dolor intenso en el cuello que puede extenderse hacia los hombros y los brazos.
  2. Dificultad para mover el cuello o mantenerlo en una posición determinada.
  3. Rigidez en el cuello y la nuca.
  4. Entumecimiento, hormigueo o debilidad en los brazos o las piernas.
  5. Problemas con el equilibrio o la coordinación.
  6. Pérdida de sensibilidad en las extremidades.

Si experimenta alguno de estos síntomas después de un accidente automovilístico, debe buscar atención médica de inmediato.

¿Qué hago si ocurre una muerte por fractura de cuello en mi familia?

Lamentablemente en ocasiones una fractura de cuello tras un accidente de coche puede resultar mortal. En estos casos trágicos, donde una víctima fallece como resultado de un accidente, sus familiares suelen querer dos cosas:

  • Que se haga justicia en su caso.
  • Poder atravesar su proceso de duelo en tranquilidad, sin tener que preocuparse por cuestiones como el dinero.

Los abogados de lesiones personales expertos justamente se dedican a proteger los derechos y privacidad de las familias que sufren la pérdida de uno de sus miembros en un accidente. Esta protección incluye la reclamación de distintos beneficios de compensación para los deudos, como:

1.- Cobertura de todos los gastos médicos

  • Esto incluye todos los tratamientos médicos que la víctima recibió antes de su fallecimiento (como traslados de ambulancias, hospitalización, terapia intensiva, medicamentos, honorarios de doctores o cirugías).
  • Gastos funerarios y de sepultura.

2.- Si la persona fallecida se encargaba de cubrir importantes aspectos financieros de la familia, sus deudos tienen derecho de obtener esquemas de pensiones para que puedan recibir pagos periódicos que les permitan seguir adelante.

Para poder recibir estos beneficios, es importante que los deudos (generalmente esposa, esposo, hijas, hijos, padre o madre) acudan a un despacho experto en casos de casos de muerte por negligencia, como los de las Oficinas Legales de Hilda Sibrian™.

Si usted o un ser querido sufrió una fractura de cuello en un accidente, llámenos al 713-714-1414 o solicite en línea una consulta gratis. Los abogados de Hilda Sibrian®, la abogada que domina Houston. Hablamos español y estamos a su disposición las 24 horas de todos los días del año. Contamos con más de 18 años de experiencia ganando casos de lesiones personales que le han permitido a nuestros clientes rehacer su vida al lado de su familia sin tener que preocuparse por el dinero.

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