‘Accidente automovilístico’ o ‘Violencia de tránsito? El vocabulario de accidentes está cambiando

Punitive Damages: What Are They and How Are They Awarded?

Cuando ocurre una colisión entre vehículos, contra un peatón o contra un ciclista, a menudo el acto se describe como un accidente. Sin embargo, una nueva investigación muestra que este tipo de retórica es peligrosa.

El término “accidente” indica que nadie tuvo la culpa y que el evento no fue evitable, a pesar de que, de acuerdo con la investigación, la mayoría de los accidentes automovilísticos pueden evitarse. Esta es la razón por la cual los defensores de la seguridad quieren que las personas eliminen el término “accidente” de su vocabulario al describir los choques automovilísticos. Los defensores están instando a realizar este cambio a los medios de comunicación y los agentes de la ley que llegan a la escena después de un accidente.

Accidente Automovilístico vs. Violencia de Tránsito

El mayor problema con el término “accidente” es que minimiza la gravedad de los choques de auto. Un nuevo estudio publicado en Transportation Research Interdisciplinary Perspectives, muestra que es cierto que el vocabulario utilizado al discutir choques automovilísticos es importante y afecta la forma en que las personas ven estas colisiones.

Cuando se usa el término “accidente”, las personas tienden a pensar que no se puede hacer nada para prevenir el evento. Este tipo de redacción también puede hacer que las personas piensen que no hay nada que puedan hacer para evitar que estos accidentes ocurran en el futuro, haciéndolas creer que estas colisiones son simplemente el precio que las personas pagan cuando viven en una sociedad que requiere que los vehículos interactúen con otros automóviles y personas.

Los defensores de la seguridad argumentan que usar términos como “colisión” y “choque” simplemente no es suficiente. Quieren que las fuerzas del orden público y los medios de comunicación comiencen a usar el término “violencia de tránsito”. El uso de este término, dicen los grupos de seguridad, indicará que un conductor tuvo la culpa del accidente y mostrará de manera más efectiva cuán peligrosos y evitables son estos choques.

El término «violencia de tránsito» debe usarse especialmente cuando un accidente es causado por un conductor ebrio o cuando un peatón o ciclista se lesiona, dicen los expertos en seguridad.

Cómo la Redacción Afecta la Percepción de la Culpa

Los defensores de la seguridad afirman que cambiar la percepción de los choques debe ir más allá de simplemente eliminar el término “accidente” y reemplazarlo con “violencia de tránsito”. Cuando se habla de estas colisiones, hay prácticas que son mejores y todos deberían usar. Según el estudio, estas incluyen:

  • Centrarse en la participación humana: cuando se informa sobre algún accidente, se recomienda cambiar del lenguaje “basado en objetos” al lenguaje “basado en la persona”. Por ejemplo, actualmente, un accidente puede ser reportado como: “Un camión y un automóvil estuvieron involucrados en un accidente grave”. La mejor descripción sería: “Un conductor de camión que estaba hablando por teléfono chocó con un vehículo de pasajeros que transportaba a cuatro personas, causando lesiones graves”. Esto cambia el enfoque hacia las personas involucradas y muestra que el conductor tuvo la culpa en lugar de ser un mero accidente que involucró a dos partes sin culpa.
  • Tener cuidado con el lenguaje que culpa a las víctimas: es natural poner un enfoque comprensivo sobre las víctimas de un accidente. Sin embargo, hacer declaraciones como “un peatón corrió hacia la carretera”, indica que la víctima fue la culpable. Abandonar este vocabulario por completo representa una mejor práctica.
  • Cuantifique la cantidad de choques: es fácil pensar que los choques son inevitables cuando las personas no entienden con qué frecuencia ocurren. Sin embargo, declarar la cantidad de colisiones que han ocurrido en un corto período de tiempo puede ayudar a todos a comprender cuán problemáticos son estos choques y que hay algo que todos pueden hacer para prevenirlos.

Mientras más personas puedan ajustar su lenguaje y pensamiento en relación con los choques automovilísticos, más pronto todos comenzarán a comprender que la mayoría de las colisiones se pueden prevenir.

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